3月20日,美联储主席鲍威尔在华尔街日报发表专栏文章,解释为什么美国去年春季连下猛药救经济,同时继续稳定人心,称复苏远未完成,承诺美联储会“全力”支持经济复苏,只要经济有需要,美联储就会一直提供支持。

以下是鲍威尔文章中的内容:

2020年2月底,我参加了20国集团财长和央行行长的一场海外会议。当时,美国正在经历有史以来持续时间最长的经济扩张,尽管当时我和我的美联储同事们一直在监测新冠肺炎疫情,但我们还没有想到疫情可能会对美国国内产生重大影响。

然而,就在当时那个周末,病毒明显已经在迅速而广泛地传播。离开会议现场的时候我坚信,这次疫情的影响并不会像我想象的那样仅仅局限于某个国家,而是会波及到地球的每一个角落。

一周后,美联储召开了一次紧急政策会议,议程中有一项议题是:我们该如何帮助人们度过未来的艰难时期?

想应对快速蔓延的全球性流行病,主要是依靠医疗保健供应商和医学专家。有一些人问,美联储能做些什么实事?

而我们的答案是,我们必须采取有力行动。疫情对美国经济构成了严重威胁。美联储面临的挑战是降低新冠疫情对美国经济破坏的严重程度,缩短它的持续时间,以避免长期危害。

由疫情导致的经济下行以前所未有的速度、广度和强度席卷而来。由于全球投资者开始大举套现,包括至关重要的美国国债市场在内的金融市场陷入停顿。大部分经济市场关闭,学校停课,全国大部分地区的美国人被居家隔离。在短短的两个月里,疫情使2000万美国人失业,是美国大萧条时期的两倍多。

新冠疫情给生命带来残酷危害,美国十年经济扩张的成果付之一炬。

在此之前,美国的失业率处于50年来的最低水平,工资不断上涨,尤其是最低收入工人的工资。而且,在失业问题上的种族差异不断缩小,许多奋斗多年的人终于找到了工作。然而现在,新增失业人数主要集中在薪酬相对较低的工人中,其中少数族裔和女性占多数。许多规模较小的企业面临着永久倒闭的可能。

这场经济危机规模巨大,需要政府采取全面应对措施。国会提供了二战时期最大力度的经济复苏方案。而美联储使用了所有可以使用的工具来防止金融市场崩溃,并确保信贷能够继续流向家庭和企业。

如今,美国的经济状况得到了很大改善。超过一半的失业人口重新上岗。随着疫苗的到来,经济前景变得更加光明。美国人民凭借决心、韧性和创造力扛过了这一困难时期。我们应该向奋战在疫情第一线的同胞们表示感谢,他们包括卫生工作者、疫苗研究人员、杂货店员工以及在餐桌上教孩子功课的人。

然而,经济复苏还远未完成,因此美联储将继续为经济提供其所需的支持。我发自内心地相信,我们会像过去那样,在这场疫情危机后变得更强大。

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