新冠疫情拖累了作为泰国经济支柱的旅游业和制造业,为了维持生计,泰国民众不得不另谋出路,纷纷变卖黄金珠宝、金条和奖章,以筹集日常开支所需的现金。今年,泰国的贵金属出口量飙升至创纪录水平。黄金交易员预计,这一趋势将持续到2021年。

泰国顶级黄金交易商YLG Bullion International的首席执行官Pawan Nawawattanasub说:

“黄金比土地或公寓更容易出售。因为泰国过去一直是黄金净进口国而非出口国,所以泰国的黄金储备仍然很高。”

除了借短期贷款、不偿还债务和找第二份工作之外,把手上的黄金卖给金店来获得现金是泰国民众度过低迷的经济周期最常见的方式。

官方数据显示,今年1-10月泰国黄金出口飙升至237.4吨,而2019年全年的出口量仅为170吨。根据商务部的数据,今年前10个月泰国的净出口量为135吨,是2010年以来最高的。

不过,黄金的出口扩大了泰国的经常项目盈余,使泰铢升值,从而有碍经济复苏。泰铢已从4月份低点上涨逾9%,美元走弱也是其中一部分因素。而黄金今年在8月份触及历史高点后,已上涨了24%。

泰国央行正试图鼓励民众更多地使用外汇存款进行黄金交易,以在金价飙升时保护泰铢免受黄金价格波动的影响。第一个这么做的是泰国的曼谷银行与黄金市场Hua Seng Heng的合资项目,已于本月启动。

泰国Ayudhya Pcl银行的首席经济学家Somprawin Manprasert说:

“泰铢将继续走强,因为它的走强是源于结构性问题。比如经常账户盈余高企和低投资。黄金对泰铢的影响,只是在长期内影响其波动性。”

泰国央行预测,泰国经济在今年缩水了6.6%之后,将在明年反弹3.2%。在利率已经处于历史新低的情况下,泰国央行将目光转向快速升值的泰铢,指责其对出口构成风险。泰国政府出台了一系列鼓励资本外流、为泰铢降温的政策。但随着美元走软,全球资金流入新兴市场,这一努力变得艰巨起来。

如下图所示,泰国黄金净出口达到10年来的最高水平。

为了阻止泰铢升值,泰国央行在过去五年中增加了近1000亿美元的外汇储备,总规模达到2570亿美元,创历史新高,相当于其国内生产总值GDP的47%左右。这引起了美国的注意,本月早些时候,美国将泰国列入了潜在汇率操纵国的观察名单。

彭博社汇编的数据显示,泰铢兑美元已经实现连续第三个月上涨。

尽管疫苗正在全球范围内推广,但短期来说,疫情可能会继续推高贫困率和失业率。黄金出口商MTS gold Group称,这意味着泰国民众明年可能将继续抛售黄金。

22岁的曼谷白领Suvirat Namvicha被雇主大幅削减了加班补贴,为了支付医疗费等,她上个月卖掉了一条金项链。

Suvirat说:

“我需要钱来支付医疗账单,而卖掉黄金对我来说是最好的选择。我的孩子出生后,我可能需要卖掉我最后一条金项链。放眼未来,我只能看到我的生活将是支出不断增加,而收入有限。”

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