美国页岩油巨头——大陆资源公司(Continental Resources Inc.)被石油钻探公司Casillas Petroleum Resource Partners告上了法庭,它被指在油价暴跌之下,毁掉了一笔价值2亿美元的油气交易。

根据诉讼文件,Casillas和大陆资源于3月6日签署了所谓的买卖协议,同意购买Casillas位于俄克拉荷马州塔尔萨郡(Tulsa County)的油气资产。岂料签署协议的第二天,油价单日暴跌10美元,创下近20年来的最大日跌幅。

Casillas在塔尔萨郡地方法院提起的诉讼中说,“几乎就在合同刚开始执行的同时”,大陆资源就试图以“油气市场变化”为由推迟定于3月底结束的交易。3月24日,大陆资源又在信中援引包括废水事件在内的问题,试图终止该交易。Casillas称,如果大陆资源不履行原始协议,它将面临“无法弥补的伤害”。

大陆资源的代表没有立即回应置评请求。

大陆资源公司此前还通知至少一家炼油厂,因油价暴跌其无法交付石油。

根据彭博获得的文件,上周一美油期货价格跌入负值后,大陆资源第二天就针对至少一份合同宣布“不可抗力”。它在文件中称,公司无法预见疫情会造成如此严重的崩溃,以负价卖油纯属浪费。

大陆资源的一位发言人说,该公司仍继续与采购商密切合作,“无疑,这种大流行带来了不可抗力的条件。”

不可抗力条款通常是在飓风和其他所谓的“天灾”导致公司无法履行合同之后被引用的。随着全球范围内的封锁限制了能源需求和经济活动,这种说法激增。

大陆资源还称,交付原油合同是基于正价格以及在不产生经济浪费的情况下生产和出售石油的能力。该公司在文件中说,目前的情况在商业上是不切实际的。

据路透报道,大陆资源公司已经关闭了北达科他州巴肯油田的大部分页岩油生产。该公司近年来通常不对冲其原油产量,从而使其更容易受到市场波动的影响。上周崩盘之前,大陆资源已经计划将产量削减30%。

拥有该公司约78%股份的创始人哈姆(Harold Hamm)一直在华盛顿积极发声。他说,沙特阿拉伯和俄罗斯犯有“非法”倾销罪,并呼吁美国对其货物征收关税。但代表炼油厂的贸易组织——美国燃料和石化制造商(American Fuel and Petrochemical Manufacturers)在一份声明中说:

“一家公司选择不履行其向炼油厂供应国内原油的合同,同时又要求政府对外国原油施加限制,是高度的虚伪。”

大陆资源公司还就上周一油价跌入负值,向芝加哥商品交易所提出了投诉,并要求CFTC展开调查。

大陆资源称,WTI原油期货合约在上周一一度在22分钟内下跌了约40美元,“这大大增加了人们对市场操纵或新的计算机模型有缺陷的怀疑” ,但芝商所称这种指控“实际上是不准确的”。

这些都是在原油价格空前暴跌的背景下,油气交易陷入困境的最新例子,而大陆资源不是唯一。BP Plc也被迫重新谈判将其阿拉斯加业务出售给Hilcorp Energy Co.的条款,而Devon Energy Corp.必须修改将其北德克萨斯页岩资产出售给Banpu Kalnin Ventures LLC的条款。

可见,对于陷入困境的油企,想要削减规模、降低产量并不是简单的事情。除了关闭油井和重启需要耗费大量成本之外,还涉及很多合同问题。

大陆资源所在的俄克拉荷马州州长凯文·斯蒂特(Kevin Stitt)已经呼吁美国总统特朗普宣布冠状病毒大流行为“不可抗力”(act of God),以免该州的石油公司因为削减产量或停止生产而被处罚或取消土地租赁合同,直到需求恢复。

俄克拉荷马州的石油监管机构俄克拉荷马州企业委员会(Oklahoma Corporation Commission)上周还通过了一项紧急命令,允许石油生产商在油价非常低、需求萎缩和库存空间短缺的情况下停产,同时不会影响他们的租赁合同。

俄克拉荷马州石油联盟(Petroleum Alliance of Oklahoma)在一份声明中说,他们完全支持州长的做法。声明写道:

“没有立即的救济,俄克拉荷马州的许多油井可能永远都无法恢复。”

但法律人士怀疑俄克拉荷马州这种做法的合法性。

LPD Energy Company的律师兼所有者Tulsan Lee Levinson在周二的电话中说,他支持州长的来信,但并不认为这在法律上是行得通的,他不认为白宫会批准州长的请求。

基纳石油天然气公司( Keener Oil & Gas)总裁、前塔尔萨郡市长杜威·巴特利特(Dewey Bartlett)则说,不管有没有不可抗力,“我想知道像俄克拉荷马州企业委员会这样的机构是否有能力更改合同”。

金十数据昨日报道过,如果诸如美国等其他产油国无法加入OPEC+的减产,世界将继续经历石油供应过剩的情况,低油价将持续到市场重新恢复平衡为止。分析师认为,对于预期油价将突破30美元/桶的人来说,最好是先看到所有产油国采取协调一致的行动。 

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