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疫情对美国经济造成全面冲击,各州政府面临巨额预算缺口,规模远超金融危机时期,公共部门裁员和减薪浪潮接踵而至。

共和党高层、参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)周三表示,陷入困境的州和地方政府应该“使用破产之路”,而不是从联邦政府那里获得援助。

由于州政府不像联邦政府那样可以有赤字,49个州(除了佛蒙特州)每年都需要平衡预算,这些规定迫使各州在当前对支出的需求最旺盛的时候反而要削减开支(通常是削减社会项目)。

美国各地的预算分析员、州长和立法机构领导人,已经开始定期开会评估收入损失和财政缺口。

亚利桑那州预计有11亿美元的赤字缺口,伊利诺斯州的缺口预计将超过46亿美元,而宾夕法尼亚州的缺口可能高达39亿美元。

纽约州分析人士估计,他们可能会看到高达70亿美元的预算缺口——这还是在3月中旬做出的预测,远早于该州疫情爆发最严重时期。

根据马里兰州的财政规划,最坏的情况是,仅在未来几个月,该州的财政收入就可能损失28亿美元。

随着石油价格的自由体式下跌和主要收入来源的枯竭,能源生产州阿拉斯加的预报员说,未来两年,该州将面临13亿美元的资金缺口。而怀俄明州预计有28亿美元的预算缺口。

在疫情爆发前,加州预算官员估计,未来两个财政年度的损失将为每年250亿美元,之后几年将为每年150亿至200亿美元。随着疫情爆发,这些数字可能会被修改得更糟。

几乎所有这些州的赤字和预算缺口在未来几个月都有可能上升,因为预算分析人士更加清楚地了解到,当地的经济停滞可能还将持续。

公共部门裁员和减薪浪潮将至

各州已经采取了激烈的措施来削减他们所能削减的任何费用。美国州政府和地方政府警告称,尽管本周国会有望通过新一轮疫情援助计划,公共部门裁员和减薪浪潮仍将到来。

在州和地方政府层面,约有2000万人在公共部门工作,这比遭受重创的零售业所雇用的人数还多。

公共部门上一次面临如此急剧的预算削减,还是在十年前的经济危机时期:当时在经济衰退后的三年中,州和地方政府裁掉了627000个工作岗位。

专家们担心,这次的情况可能会更糟。

马里兰州州长霍根(Hogan)已经冻结了所有与抗击疫情无关的州级职位的招聘。密歇根州州长格雷琴·惠特默(Gretchen Whitmer)削减了自己和其他高级职员的工资,总检察长达纳·内塞尔(Dana Nessel)表示,她的办公室将裁掉四分之一的员工。

惠特默和华盛顿、新墨西哥州和纽约州的州长们都否决了新支出项目,因为他们预计当地即将出现重大的资金缺口。

麦康奈尔推动地方政府“破产之路”

国会早先已经通过的2.2万亿美元紧急救助法案中,已拨款1500亿美元给各州。但参议院本周二通过的最新一轮冠状病毒救助方案中,不包括民主党希望拨给州和地方政府的1500亿美元。

白宫和参议院多数党领袖米奇•麦康奈尔(Mitch McConnell)反对这项开支,尽管特朗普总统已经表示,他将在下一次的冠状病毒一揽子计划中支持为州和地方政府提供资金。

麦康奈尔周三坚持认为,陷入困境的州和地方政府应该“使用破产之路”,而不是从联邦政府那里获得援助。麦康奈尔谈到个别地方政府宣布破产以维持生计时说:

“没有充分的理由不予采用。我的猜测是,他们的首选是通过联邦政府从子孙后代那里借钱,然后立即把钱给他们,这样他们就不必这样(破产)做了。我不会支持这种做法。我们对为他们解决养老金问题不感兴趣。我们不希望将他们从过去做出的错误决定中解救出来,我们不会让他们利用这次疫情来解决很多他们自己造成的问题以及过去做出的错误决定。”

不过,根据现行法律,各州没有宣布破产的权利,而修改破产法可能会给国会带来沉重的负担。

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