美国美联储是什么机构?是否属于政府机构?

  美联储不是“一家银行”,而是将50个州和哥伦比亚特区划分为12个联邦储备区,在每个联邦储备区设立一家联邦储备银行和若干分行,与联邦储备委员会,顾问咨询委员会,以及作为会员银行的若干商业银行共同组成的多元中央银行体系。除了联邦储备银行,所有的国民银行(在货币监理处注册的商业银行)都必须是联邦储备体系的会员,而在州注册的商业银行可以自由选择是否加入联邦储备体系。目前大约有三分之一左右的商业银行是联邦储备体系的成员。

  美联储在货币金融政策上有独立的决定权,直接向国会负责。因此,该委员会主席的作用几乎超越美国总统。   

  美联储的独立性,表现在人事任命和货币政策制定上。比如联邦储备局的7名执行委员人选,须先由美国总统提名,再经过国会批准后才能上任。这些执行委员被总统提名为美联储主席和副主席后,也需要通过国会的认可。值得注意的是,虽然执行委员和联储主席、副主席都由美国总统提名,但在这些人事任命生效后,美国总统却没有权利罢免这些职务的任命。解除委员和主席、副主席的职务同样需要通过国会投票。

  美联储声称没有人拥有它——它是一个政府部门内部的独立实体。美联储服从于包括信息自由法(Freedom of Information Act)和隐私法(Privacy Act)在内的覆盖联邦机构而不是私营公司的法律;同时国会给予美联储自治的权利以保证其独立于政治压力之外行使职责。美联储的三个部分中的每一个——管理委员会、地区性储备银行和联邦开放市场委员会——都独立于联邦政府之外运作以行使其核心职能。一旦一个委员会成员被委任,他或她可以像一个最高法院大法官一样独立,虽然任期短些。

  

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