20世纪90年代日本经济泡沫发生后,伴随了长达十余年的零利率,是套息交易的萌芽时代。在2000年后,尽管出现网络泡沫重创全球经济,但幸运的是,大型新兴国家如中国、印度、俄罗斯的经济快速崛起,也带动新的热钱涌入国际资本市场,也为套息交易时代正式揭开序幕。套息交易本身的目的,是为了以安全方式获取更大量的资金来投入资本市场。套息交易要考虑的风险就是汇率风险。 

01 更低的波动率和风险

 

相对于单种商品而言,套利交易对冲了部分影响价格变动的不确定因素,因此,在一般情况下,价差的波动比价格的波动小得多,套利者所面临的风险更小,同时减小了投资者的资金管理压力。 

02有限风险对于那些有对应现货运行机制的套利,还可以做到有限风险,甚至理论无风险。例如,如果可存储商品近期合约的价格低于远期合约,且价差高于商品的持有成本,可以进行买入近期合约、卖出远期合约套利。即使在临近交割时,远期合约对近期合约的价差扩大了,套利者可以选择在近期买入交割、在远期卖出交割,因此,这种套利是有限风险套利。这也是通常所说的"现货持有套利(cash and carry arbitrage)"。

03对涨跌停板形成保护 

许多套利交易的对冲特性,不但对日间价格波动形成对冲,还可以对涨跌停板形成保护。例如,因为政治事件、重大事故、天气、政府报告等突发事件,期货价格会出现暴涨暴跌,甚至涨停或者跌停,这时候,做反的头寸就会在平仓前损失惨重,甚至会造成交易者账户亏空。而在同样的条件下,套利交易者基本上受到了保护,造成的损失往往比单边交易小得多。

04风险/收益比更具吸引力

相比于给定的单边头寸,套利头寸可以提供一个更有吸引力的收益/风险比率。虽然每次套利交易收益不很高,但成功率高,这是由价差的有限的风险、更低的风险以及更低的波动率特性决定的。长期而言,做单边交易盈利的只占少数,往往10个人中才有3个人盈利。

套利方式

套利一般可分为三类:跨期套利、跨市套利和跨商品套利。

01跨期套利

跨期套利是套利交易中最普遍的一种,是利用同一商品但不同交割月份之间正常价格差距出现异常变化时进行对冲而获利的,又可分为牛市套利(bull spread)和熊市套利(bear spread两种形式。例如在进行金属牛市套利时,交易所买入近期交割月份的金属合约,同时卖出远期交割月份的金属合约,希望近期合约价格上涨幅度大于远期合约价格的上涨幅度;而熊市套利则相反,即卖出近期交割月份合约,买入远期交割月份合约,并期望远期合约价格下跌幅度小于近期合约的价格下跌幅度。

02跨市套利

跨市套利是在不同交易所之间的套利交易行为。当同一期货商品合约在两个或更多的交易所进行交易时,由于区域间的地理差别,各商品合约间存在一定的价差关系。例如伦敦金属交易所(LME)与上海期货交易所(SHFE)都进行阴极铜的期货交易,每年两个市场间会出现几次价差超出正常范围的情况,这为交易者的跨市套利提供了机会。例如当LME铜价低于SHFE时,交易者可以在买入LME铜合约的同时,卖出SHFE的铜合约,待两个市场价格关系恢复正常时再将买卖合约对冲平仓并从中获利,反之亦然。在做跨市套利时应注意影响各市场价格差的几个因素,如运费、关税、汇率等。

03跨商品套利

跨商品套利指的是利用两种不同的但相关联商品之间的差价进行交易。这两种商品之间具有这两种关系之一:受同一供求因素制约或可替代性。跨商品套利的交易形式是同时买进和卖出相同交割月份的两种不同的但相关联商品的期货合约。例如农产品之间、金属之间、金属与能源之间等都可以进行套利交易。

交易者之所以进行套利交易,主要是因为套利的风险相对较低,套利交易可以避免始料未及的或因价格剧烈波动而引起的损失,但套利的赢利能力较直接交易也要小。套利的主要作用有两点:帮助扭曲的市场价格回复到正常水平与增强市场的流动性。

通俗地说,套利就是在同一时间进行低买高卖的操作。下面用一个简单的例子说明,比如以较低的利率借入资金,同时以较高的利率贷出资金,假定没有违约风险,这就是套利行为。这里最重要的是时间的同一性和收益为正的确定性。

小结

尽管套利交易在很多情况下可以降低风险,但这并不意味着套利可以使交易者无风险获利。有人提到可以买入高利率货币卖出低利率货币,赚取隔夜利息。近几年广泛被用来做套息交易的高利率货币主要是澳元纽元加币这样的资源类货币,低利率货币主要是日元或美元。息差确实是存在的,依据平台和交易货币对的不同,一个标准手(100,000单位)一天的息差最多可以达到20美元。然而这也就是汇价变化2个点产生的利润/损失,甚至都无法覆盖买卖点差成本。那么汇价每天会变化多少呢?20、30点属于波澜不惊,50点属于正常范畴,100点以上也是常有的事儿,极端的时候一天300点都是有可能的。如果不巧汇价朝反方向走了100点,那就是上千美金的损失,跟这比起来,那点利息收入根本不足为道。所以如果没有仔细分析汇价变动趋势,为了赚取息差贸然入场,又没有合理的设置止损,如此“套利”行为跟赌博无异。  

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